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Asuntos Generales y Relaciones Exteriores

El Consejo de Asuntos Generales y Relaciones Exteriores (CAGRE) reúne a los ministros de Asuntos Exteriores de los Estados miembros. En sus reuniones también participan los ministros competentes en asuntos europeos, defensa, desarrollo o comercio, dependiendo de los puntos que figuren en el orden del día. El CAGRE se reúne una vez al mes.

Asuntos Generales

En sus sesiones relativas a los asuntos generales, el CAGRE trata expedientes que atañen a más de una política de la Unión Europea, entre ellos las negociaciones de ampliación de la UE, la elaboración de la perspectiva presupuestaria plurianual, las cuestiones relativas a la Comunidad Europea de la Energía Atómica (CEEA o EURATOM) o los asuntos institucionales y administrativos. Asimismo, interviene en la coordinación de los trabajos realizados por otras formaciones del Consejo y relativos a diferentes ámbitos políticos. En este sentido, el CAGRE coordina la preparación y seguimiento de las sesiones del Consejo Europeo.

Relaciones Exteriores

En sus sesiones dedicadas a las relaciones exteriores, el CAGRE trabaja sobre los asuntos relacionados con la acción exterior de la Unión Europea, incluidos la política exterior y de seguridad común, la política europea de seguridad y defensa, el comercio exterior y la cooperación al desarrollo, así como los convenios y acuerdos suscritos por la Comunidad Europea de la Energía Atómica (CEEA) en el marco del Tratado Euratom.

  • Política Exterior y de Seguridad Común (PESC): los principios y objetivos de la PESC son salvaguardar los valores comunes, los intereses fundamentales y la independencia e integridad de la Unión Europea; reforzar la seguridad de la Unión desde todo punto de vista; preservar la paz y reforzar la seguridad internacional; fomentar la cooperación internacional y desarrollar y consolidar la democracia, el Estado de derecho y el respeto de los derechos humanos y las libertades fundamentales.

En el ámbito de la PESC, el Consejo de Asuntos Generales y Relaciones Exteriores aprueba acciones y posiciones comunes y elabora conclusiones relativas a las principales cuestiones objeto de debate. Las decisiones se toman por unanimidad.

El Secretario General del Consejo de la Unión Europea y Alto Representante de la PESC, Javier Solana, participa en las sesiones del CAGRE, desempeñando un papel fundamental en la formulación, elaboración y aplicación de la PESC.

  • Política Europea de Seguridad y Defensa (PESD): el CAGRE también es responsable de la Política Europea de Seguridad y Defensa. Los ministros de Defensa suelen participar en las sesiones del CAGRE dos veces al año.
  • Política de Comercio Exterior: con un volumen de intercambio comercial que representa la quinta parte del total mundial, la Unión Europea es un actor de primer orden en el comercio internacional. La Unión Europea mantiene negociaciones bilaterales con terceros países, así como multilaterales en el marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

La aplicación de la política comercial es, en virtud del mandato que recibe del Consejo, competencia de la Comisión Europea. Ésta trabaja en estrecha colaboración con un comité del Consejo llamado "Comité del artículo 133", número del artículo del tratado que rige las cuestiones comerciales. Este comité asiste a la Comisión en las negociaciones comerciales y en la gestión de la política comercial.

  • Cooperación y ayuda al desarrollo: a pesar de ser una política comunitaria de pleno derecho, la política de desarrollo no interfiere en las políticas de cooperación al desarrollo que cada Estado miembro es susceptible de aplicar de forma bilateral. Sus objetivos principales son el avance y afianzamiento de la democracia y el Estado de derecho, el desarrollo económico y social sostenible de los países en desarrollo y su integración armónica y gradual en la economía mundial, así como la lucha contra la pobreza.

Si a los fondos que los Estados miembros destinan a la cooperación de forma bilateral se suman los que la Comisión distribuye en nombre de los 27, la Unión Europea es el primer donante mundial en el ámbito de la cooperación al desarrollo. La UE ofrece ayuda oficial al desarrollo (AOD) a 145 países. No obstante, dentro de esta política de cooperación y ayuda al desarrollo hay un grupo de países que ocupan un lugar preponderante. Se trata de los países englobados bajo las siglas ACP (África, Caribe y Pacífico), cuyas relaciones con la UE se rigen por el acuerdo de Cotonú, revisado en 2005.

Los instrumentos que financian la política comunitaria de cooperación son varios: el Instrumento de Financiación de la Cooperación al Desarrollo (ICD), el instrumento de ayuda humanitaria (ambos parte integrante del presupuesto comunitario general) y el Fondo Europeo de Desarrollo (FED), orientado al desarrollo de los países ACP y completado por las aportaciones de los Estados miembros. Francia, que aporta el 19,55% de los fondos, es el segundo Estado contribuyente, precedido por Alemania (20,5%).
A estos tres instrumentos de desarrollo o ayuda humanitaria hay que añadir otras ayudas como las aportadas al comercio o las políticas sectoriales de la Unión Europea. No en vano, la Unión Europea es el principal socio de numerosos países en desarrollo en el ámbito de los intercambios comerciales y las inversiones directas.

Tratándose de asuntos relacionados con la cooperación al desarrollo, el CAGRE decide por mayoría cualificada en codecisión con el Parlamento Europeo.

 

Elementos "Consejo de Asuntos Generales y Relaciones Exteriores"

  • Última actualización: 10.07.2008
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