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El Consejo de la Unión Europea

Consejo de la UE (Bruselas), MAEE, F. de La Mure Consejo de la UE (Bruselas) MAEE, F. de La Mure

El Consejo de la Unión Europea, creado en 1957, es el principal órgano de decisión de la Unión Europea y representa a los Estados miembros de la Unión.

¿Cómo funciona el Consejo de la Unión Europea?

Los ministros cambian en función de los temas del orden del día de la Unión Europea (llamado comúnmente "el Consejo" ). Por ejemplo, si el Consejo de la Unión Europea aborda asuntos medioambientales, en la reunión participan los ministros de medio ambiente de cada Estado miembro, y se denomina Consejo de "Medio Ambiente". En total, existen nueve configuraciones del Consejo de la Unión Europea: 

  • Asuntos generales y relaciones exteriores
  • Asuntos económicos y financieros
  • Justicia y asuntos interiores
  • Empleo, política social, salud y consumidores
  • Competitividad
  • Transporte, telecomunicaciones y energía
  • Agricultura y pesca
  • Medio ambiente
  • Educación, juventud y cultura

Cada ministro participante puede comprometer a su gobierno durante las reuniones del Consejo de la Unión Europea, es decir, que su compromiso es el de todo el gobierno, y también es responsable ante su parlamento nacional y ante los ciudadanos representados por dicho parlamento. Esto garantiza la legitimidad democrática de las decisiones del Consejo de la Unión Europea.

La presidencia del Consejo de la Unión Europea es rotatoria y ejercida por cada Estado miembro durante seis meses y cuenta con la asistencia de la Secretaría General, que prepara y garantiza el buen funcionamiento de la institución en todos los niveles. Actualmente, Javier Solana ocupa el puesto de Secretario general del Consejo de la Unión Europea, Alto representante para la política exterior y de seguridad común.

Para preparar los trabajos del Consejo de la Unión Europea, los "representantes permanentes" (embajadores ante la Unión Europea que defienden los intereses de los Estados miembros) se reúnen en los Comités de representantes permanentes , divididos en COREPER I y COREPER II, según los temas tratados, a excepción de las cuestiones agrícolas, que son gestionadas por el "Comité especial de agricultura". El COREPER cuenta con la ayuda de unos 200 grupos de trabajo, integrados por funcionarios de las administraciones nacionales, para preparar las reuniones.

En el ámbito de la política exterior y de seguridad común, el Comité Político y de Seguridad (COPS) contribuye a definir las políticas, presentando su dictamen al Consejo. Bajo la autoridad del Consejo, el COPS ejerce también el control político y la dirección estratégica de las misiones de gestión de crisis.

Las decisiones del Consejo de la Unión Europea se toman por votación. Cuanto mayor es la población de un país, mayor será el número de votos a su disposición; no obstante, el número de votos se pondera a favor de los países con menor población.

 
© Touteleurope

En la mayoría de los temas abordados, el Consejo de la Unión Europea decide por mayoría cualificada (que corresponde al número de votos que debe alcanzarse para que se adopte una decisión, disponiendo cada país de un número de votos diferente según su importancia demográfica). En algunos ámbitos como la política exterior y de seguridad común, la fiscalidad, el asilo o la inmigración, las decisiones del Consejo de la Unión Europea tienen que ser unánimes.

¿Qué hace el Consejo de la Unión Europea?

Se distinguen dos grandes modos de funcionamiento del Consejo de la Unión Europea.
Por una parte, el Consejo aborda temas en los que los Estados miembros deciden ejercer en común su soberanía y delegar sus poderes de toma de decisiones en las instituciones europeas (en el campo "comunitario").

  • Legislación: el Consejo adopta la legislación europea. En numerosos campos, actúa conjuntamente con el Parlamento Europeo, a partir de las propuestas legislativas de la Comisión.
  • Políticas económicas: el Consejo coordina las grandes orientaciones de las políticas económicas de los Estados miembros. Esta coordinación la realizan los ministros de economía y hacienda, que conjuntamente forman el Consejo de Asuntos Económicos y Financieros ("ECOFIN").
  • Acuerdos internacionales: el Consejo concluye acuerdos internacionales entre la UE y otros países u organizaciones internacionales. Estos acuerdos se refieren al comercio, la cooperación y el desarrollo, o a temas específicos como los textiles, la pesca, el transporte, etc.
  • Presupuesto de la UE: el presupuesto de la UE es aprobado por el Consejo con el acuerdo del Parlamento Europeo.
  • Por otra parte, los Estados miembros pueden tomar la decisión de coordinar su acción sin delegar sus poderes. Esto se conoce con el nombre de cooperación intergubernamental.
  • Política exterior y de seguridad común: el Consejo de la Unión Europea define la política exterior y de seguridad común (PESC) de la UE. Los Estados miembros conservan su soberanía nacional en estos campos; sin embargo, la concertación en el seno del Consejo les proporciona considerables ventajas. Por ejemplo, para que la UE pueda responder más eficazmente a las crisis internacionales, el Consejo ha creado una "fuerza europea de reacción rápida", que coordina las fuerzas armadas nacionales en operaciones humanitarias y mantenimiento de la paz.
  • Cooperación judicial y policial: el Consejo coordina la cooperación entre las instancias judiciales y las fuerzas policiales nacionales en materia penal. La cooperación judicial garantiza la igualdad de trato y la libre circulación de los ciudadanos europeos de un Estado a otro. Conjuntamente con la cooperación policial contribuye también a la lucha contra la criminalidad transfronteriza y las amenazas terroristas.

  • Última actualización: 25.06.2008
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