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El Consejo Europeo

El Consejo Europeo, © Picture-alliance / dpa El Consejo Europeo © Picture-alliance / dpa

El Consejo Europeo es la base del dispositivo institucional de la Unión Europea, aunque no emana directamente de los tratados. El Consejo fue creado en 1974 por iniciativa del presidente francés Giscard d'Estaing y del canciller alemán Schmidt, con el fin de conferir mayor legitimidad a las "cumbres" que reunían hasta aquel entonces a los jefes de Estado y de gobierno. El Consejo define las grandes orientaciones políticas de la Unión Europea. El Acta única europea, así como los tratados de Maastricht y de Ámsterdam han ido dando un mayor peso al Consejo Europeo.

¿Cómo funciona el Consejo Europeo?

El Consejo Europeo, que se reúne en Bruselas desde la decisión tomada en febrero de 2002, está formado por los jefes de Estado y de gobierno y el Presidente de la Comisión Europea. Los Ministros de Asuntos Exteriores de los Estados miembros y un miembro de la Comisión les prestan asistencia. Igualmente están presentes el Secretario general del Consejo de la Unión Europea, Alto Representante para la Política Exterior y de Seguridad Común, que presta asistencia al Presidente del Consejo Europeo, así como el secretario general de la Comisión.

El presidente del Consejo Europeo es el jefe de Estado o de gobierno del país que ocupa la presidencia del Consejo de la Unión Europea. El presidente sirve de moderador en los debates y da a conocer las conclusiones al final del Consejo.

En la práctica, el Consejo Europeo se reúne cuatro veces al año, es decir, dos veces por presidencia. En caso de circunstancias excepcionales, el Consejo Europeo puede reunirse igualmente en sesión extraordinaria. El día anterior a la celebración del Consejo Europeo, los jefes de Estado y de gobierno se reúnen para preparar los debates de la reunión.

Las reuniones del Consejo Europeo tienen una duración general de un día. Antes de iniciar los debates, el Presidente del Parlamento Europeo hace una declaración en la que expone las posiciones esenciales de su institución sobre los distintos temas que serán abordados por los jefes de Estado y de gobierno. 

Las reuniones del Consejo Europeo son preparadas por el Consejo de Asuntos Generales y Relaciones Exteriores del Consejo de la Unión Europea, que establece asimismo el orden del día, propuesto por la presidencia del Consejo Europeo.

¿Qué hace el Consejo Europeo?

El objetivo del Consejo Europeo es dar a la Unión Europea el impulso necesario para su desarrollo y definir las orientaciones políticas generales, particularmente en el campo de la política exterior y de seguridad común. Aunque el Consejo Europeo no adopta actos legislativos formales, es la instancia de decisión más importante de la Unión Europea, donde se debaten los temas más sensibles y donde se toman las decisiones. Los acuerdos celebrados por los jefes de Estado y de gobierno son fruto de un consenso y no de una votación. Al final, se publican las "conclusiones de la presidencia", que definen las orientaciones políticas de las instituciones de la Unión Europea. Igualmente, en estas conclusiones se pueden proponer las etapas y los procedimientos que deberán implementar las distintas instituciones europeas.

El Consejo Europeo puede quitar temporalmente a un Estado miembro algunos de sus derechos, si comprueba que se ha cometido una violación grave de los principios comunes de los Estados miembros (libertad, democracia, respeto de los derechos humanos y libertades fundamentales, Estado de derecho).

Además, el Consejo Europeo presenta al Parlamento Europeo un informe tras cada reunión, así como un informe escrito anual relativo a los avances realizados por la Unión.

  • Última actualización: 27.08.2008
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