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El Parlamento Europeo

Parlamento Europeo (Estrasburgo), MAEE, F. de la Mure Parlamento Europeo (Estrasburgo) MAEE, F. de la Mure

Inicialmente la Asamblea Parlamentaria Europea, creada en 1958, era un órgano consultivo integrado por los miembros de los parlamentos de los Estados miembros. En 1962, esta asamblea adoptó el nombre de Parlamento Europeo. Desde 1979, sus miembros son elegidos por sufragio universal directo por los ciudadanos de la Unión Europea. En las elecciones se aplica el sistema de escrutinio proporcional en todos los Estados miembros. El Parlamento Europeo, elegido cada cinco años, participa en la elaboración de la legislación europea (directivas, reglamentos, etc.), destinada a mejorar la vida diaria de los ciudadanos europeos.

¿Cómo funciona el Parlamento Europeo?

El Parlamento Europeo tiene su sede en Estrasburgo donde se celebran los doce períodos de sesiones plenarias mensuales, incluida la sesión presupuestaria. En Bruselas, se celebran las sesiones plenarias adicionales así como las comisiones del Parlamento Europeo. Por su parte, la Secretaría General del Parlamento Europeo y sus servicios están establecidos en Luxemburgo.

El Parlamento Europeo cuenta con 785 diputados y casi un tercio de ellos son mujeres, elegidos en los 27 países miembros de la Unión Europea. Las próximas elecciones se celebrarán en junio de 2009. Para esta fecha, el número de diputados se elevará a 750, además del Presidente, según lo estipulado en el tratado de Lisboa.

 

© Touteleurope

Los diputados no se reagrupan por nacionalidad, sino por bloques políticos. Actualmente existen siete grupos políticos en el PE, que se dividen no sólo según las corrientes políticas izquierda-derecha, sino también según sus posiciones sobre la integración europea, desde los más federalistas hasta los abiertamente euroescépticos.

Reparto de escanos por pais


El Presidente del Parlamento Europeo es elegido por media legislatura, es decir, dos años y medio, y su mandato es renovable. El Presidente representa al Parlamento ante las instituciones europeas, los Estados miembros y los otros Estados. En enero de 2007, Hans-Gert Pöttering fue elegido presidente del Parlamento Europeo.

Los diputados europeos se reúnen en distintas comisiones especializadas en ámbitos específicos de las actividades de la Unión Europea, con el fin de definir los temas que se votarán en los plenos. Estos temas son igualmente debatidos en los grupos políticos. En estos plenos, que se celebran mensualmente en Estrasburgo, el Parlamento examina las propuestas legislativas y puede realizar enmiendas antes de aprobar los textos. El orden del día puede igualmente incluir "comunicaciones" del Consejo o de la Comisión, o temas de actualidad sobre lo que ocurre en la Unión Europea o en el mundo. El Parlamento puede votar resoluciones, basándose en dichas comunicaciones.

En el Parlamento Europeo, cada una de las lenguas comunitarias tiene la misma importancia: todos los documentos se publican en todas las lenguas oficiales de la Unión Europea y cada diputado puede expresarse en su idioma. El presupuesto de funcionamiento del Parlamento Europeo representa aproximadamente el 1% del presupuesto de la UE. 

¿Qué hace el Parlamento Europeo?

Durante las revisiones sucesivas de los tratados se han ido aumentando los ámbitos de actuación del Parlamento Europeo. Actualmente, el Parlamento es un colegislador, dispone de un poder presupuestario y ejerce el control democrático en todas las instancias europeas.

El Parlamento Europeo ejerce el poder legislativo, y comparte este poder con el Consejo de la Unión Europea en numerosos sectores (por ejemplo, el transporte, el medio ambiente, la protección de los consumidores, etc.), cuando deben aprobarse textos legislativos. Si así lo desea, el Parlamento tiene potestad para aprobar, modificar o rechazar el contenido de las propuestas legislativas presentadas por la Comisión Europea. Este procedimiento se conoce con el nombre de codecisión fue introducido en virtud del tratado de Maastricht (1992), y fue ampliado y aplicado a todos los tratados sucesivos. De esta manera, dos de cada tres legislaciones europeas son aprobadas conjuntamente por el Parlamento Europeo y el Consejo de la Unión Europea.

El Parlamento Europeo ejerce un poder presupuestario. El Parlamento Europeo y el Consejo de la Unión Europea constituyen los dos elementos de la autoridad presupuestaria de la Unión Europea. De esta manera, el Parlamento Europeo establece cada año determinados gastos e ingresos de la Unión. Al final de un procedimiento específico, en el que participan el Consejo de la Unión Europea y el Parlamento Europeo, este último aprueba o rechaza el presupuesto propuesto por la Comisión Europea.

El Parlamento Europeo ejerce el control parlamentario de las instituciones europeas, principalmente de la Comisión. Asimismo, aprueba o rechaza al presidente de la Comisión, propuesto por los Estados miembros, y puede aprobar o rechazar los miembros designados de la Comisión y pedir la dimisión de toda la Comisión presentando una moción de censura. De igual forma, el Parlamento tiene potestad para supervisar el proceso conocido con el nombre de "comitología" y puede manifestar su desacuerdo con los proyectos de la Comisión o, si procede, del Consejo de la Unión Europea, si estos proyectos exceden sus ámbitos de competencias. Por último, el Parlamento puede también ejercer el control democrático de las actividades de la Unión Europea, examinando las peticiones de los ciudadanos, las encuestas, el derecho de recurso ante el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas y el control financiero.

  • Última actualización: 25.06.2008
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